Le directeur de projet du barrage de la Renaissance, un important chantier énergétique en Ethiopie, a été retrouvé mort jeudi dans sa voiture à Addis Abeba, selon un média proche du pouvoir.

Selon la radio-télévision proche du pouvoir Fana, Simegnew Bekele « a été retrouvé mort dans sa voiture à Meskel Square », au centre d’Addis Abeba. « La cause de sa mort n’est pas connue », ajoute Fana.

Simegnew Bekele était le visage de ce projet gigantesque en construction près de la frontière entre l’Éthiopie et le Soudan et qui, avec 6 000 mégawatts de capacité – l’équivalent de six réacteurs nucléaires – sera à son inauguration le plus grand barrage d’Afrique.

Il avait donné mercredi soir une interview à la BBC en amharique, dans laquelle il expliquait que les travaux du barrage avançaient conformément aux attentes.

Le barrage a suscité de fortes critiques de l’Égypte, qui craint que cette installation de 4 milliards de dollars (3,2 milliards d’euros) construite sur le Nil Bleu n’affecte le niveau de l’eau sur son territoire, situé en aval. Elle dépend à 90% du fleuve pour son approvisionnement en eau.

En mai, le Soudan, l’Égypte et l’Éthiopie ont conclu un accord prévoyant un comité scientifique chargé d’étudier l’impact du barrage.

M. Simegnew est le second responsable d’une compagnie très en vue retrouvé mort ces derniers mois. En mai, le directeur local du groupe nigérian Dangote Deep Kamra et deux de ses collaborateurs avaient été attaqués et tués à l’extérieur d’Addis Abeba.

Le barrage de la Renaissance est l’un des mégaprojets actuellement menés par l’Éthiopie, qui travaille également au développement de chemins de fer et de parcs industriels afin de transformer son économie et de lutter contre la pauvreté.

La construction de l’ouvrage a débuté en 2011, et deux de ses 16 turbines doivent commencer à produire de l’électricité en 2018, avaient annoncé les autorités éthiopiennes plus tôt cette année.

Le Nil Bleu, qui prend sa source en Ethiopie, rejoint le Nil Blanc à Khartoum pour former le Nil qui traverse le Soudan et l’Égypte avant de se jeter dans la Méditerranée.