vendredi, octobre 22, 2021
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Nigeria: 2 otages britannique et italien tués, apparemment par les ravisseurs

Nigeria: 2 otages britannique et italien tués, apparemment par les ravisseurs
Un Britannique et un Italien, otages au Nigeria depuis mai 2011, ont été tués, apparemment par leurs ravisseurs, avant de pouvoir être secourus jeudi lors d’une opération militaire, a annoncé le Premier ministre britannique David Cameron. “C’est avec un grand regret que je dois dire que Chris (McManus, citoyen britannique) et Franco (Lamolinara, citoyen italien) ont perdu leur vie”, a déclaré M. Cameron lors d’une intervention télévisée.
“Nous attendons encore une confirmation des détails, mais selon les premières indications, les deux hommes ont été assassinés par leurs ravisseurs avant d’avoir pu être secourus”, a-t-il ajouté, précisant avoir donné son accord jeudi à “une opération du gouvernement nigérian (…) avec le soutien britannique”.
Selon M. Cameron, les deux hommes étaient retenus par des “terroristes”, qui “avaient menacé clairement de les tuer”.
Chris McManus et Franco Lamolinara avaient été enlevés le 12 mai à Birnin Kebbi, capitale de l’Etat de Kebbi (extrême nord-ouest du Nigeria), à la frontière avec le Niger, pays où le groupe islamiste Aqmi a, par le passé, revendiqué des enlèvements de travailleurs étrangers.
Le chef du gouvernement italien Mario Monti a été informé de “l’issue tragique de l’opération, visant à libérer les otages”, par un coup de téléphone du Premier ministre britannique David Cameron, a indiqué pour sa part la présidence du Conseil italien dans un communiqué.
Selon ce communiqué, M. Cameron a exprimé ses “sincères condoléances pour la victime italienne, regrettant l’issue dramatique de l’initiative militaire décidée par les autorités nigérianes et britanniques, convaincues qu’il s’agissait de la dernière fenêtre possible pour sauver la vie des otages”.
En août, une vidéo obtenue par l’AFP montrait les deux otages, agenouillés et les yeux bandés, décrivant leurs ravisseurs comme appartenant à Al-Qaïda.
Les deux hommes étaient des ingénieurs travaillant pour B. Stabilini, une entreprise de construction italienne basée au Nigeria. Ils participaient à la construction d’un bâtiment de la Banque centrale du Nigeria à Birnin-Kebbi.
Aqmi, la branche maghrébine d’Al-Qaïda, avait revendiqué les enlèvements de plusieurs travailleurs étrangers au Niger ces dernières années mais jamais au Nigeria.
Les enlèvements sont rares dans le nord du Nigeria à majorité musulmane, alors qu’ils sont fréquents dans le sud pétrolifère, où des groupes armés ont déjà pris en otages de nombreux expatriés, généralement relâchés contre une rançon.
Une secte islamiste, Boko Haram, est très active dans le nord (majoritairement musulman) du Nigeria, où elle veut instaurer un Etat islamique.

AFP

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