samedi, septembre 18, 2021
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Les adieux de la France à Bébel, son “As des as”

Il restera à jamais “L’As des as”: la France rend jeudi un hommage national à Jean-Paul Belmondo, légende du cinéma dont le décès à 88 ans suscite une immense émotion, à la hauteur de sa popularité.

Cette cérémonie, à la fois solennelle et populaire, débutera à 16H30 dans la cour des Invalides par un éloge funèbre du président Macron.

Les premiers fans sont venus très tôt, comme Brigitte Ratou, retraitée de 66 ans, K-way et baskets aux pieds, originaire du Mans. “Je suis arrivée à 07H00. C’est important pour moi d’être là, c’est comme dire au revoir à un vieux compagnon, quelqu’un qui était là dès mon adolescence”, raconte-t-elle à l’AFP. Gérard (qui ne donne ni nom ni âge), t-shirt à l’effigie du Bébel de “Pierrot le fou”, dit être là depuis 9H00. Il n’aurait “manqué ça pour rien au monde”.

A la mi-journée, ce n’était pas encore la cohue, mais les deux files d’attente pour pénétrer dans la cour des Invalides (1.000 personnes du public pourront y entrer) s’allongeaient, avec quelque 200 personnes vers 14H00, des retraités aux moins de 30 ans.

Parmi eux, un jeune couple lyonnais un peu perdu. “On est venu avant midi pour être sûrs d’avoir une place à l’intérieur. S’il avait fallu être là à 6H00 on serait quand même venu. C’est pas tous les jours qu’on enterre une star qui aura autant marqué le cinéma”, raconte le jeune homme, Marc Bonlard, 23 ans.

– Le public à 19H30 –

Dans la cour des Invalides, seront présents la famille de l’acteur mort lundi, rassemblée autour du cercueil du “patriarche”, responsables politiques, sportifs et admirateurs. Près de 1.000 personnes du public pourront assister à l’hommage, munies de leur pass sanitaire.

Pour ceux qui ne pourront pas entrer, des écrans géants seront installés sur l’esplanade. Et les Français pourront suivre les éditions spéciales sur les chaînes de télévision.

Les portes des Invalides s’ouvriront ensuite à tous ceux qui veulent se recueillir à partir de 19H30 devant le cercueil (arrivé sur le lieux à la mi-journée au sein d’un convoi). Un dispositif exceptionnel qui avait déjà été mis en œuvre après le décès de Jacques Chirac en 2019, permettant à des milliers de personnes de dire adieu à l’ancien Président.

Vendredi matin, les obsèques de Jean-Paul Belmondo se dérouleront en l’église Saint-Germain-des-Prés dans l’intimité de la famille, selon les souhaits de son fils, Paul Belmondo.

L’acteur laisse derrière lui un clan resté proche jusqu’à la fin. Il a eu quatre enfants de deux unions: Patricia (décédée en 1993), Florence (61 ans), Paul (58 ans) et la petite dernière, Stella (18 ans).

Figure de proue de la Nouvelle Vague (“A bout de souffle” notamment), avant de devenir champion du box-office dans des comédies et des films d’action (comme “L’As des As”), il a enchanté des générations de Français au fil de quelque 80 films, cinéphiles pointus ou amateurs de cascades spectaculaires.

– “Quelqu’un de la famille” –

“Un trésor national”, a loué le chef de l’Etat en début de semaine. “Il était celui qui remportait haut la main la palme du public”.

Jean-Paul Belmondo est “un copain, quelqu’un de la famille”, a résumé auprès de l’AFPTV Laurent Bourdon, auteur de “Définitivement Belmondo”. “Il était le grand frère, le père qu’on voulait être”, a abondé Antoine Duléry, comédien et ami, sur BFMTV.

L’acteur avait disparu du grand écran depuis près de 15 ans, après un AVC aux lourdes séquelles. Mais il était toujours aussi populaire auprès du public grâce à la rediffusion de ses films et à la presse people qui donnait régulièrement de ses nouvelles. “Il ne s’est jamais plaint de cet AVC”, a souligné Antoine Duléry.

En levant les yeux au ciel, les badauds verront peut-être la Patrouille de France survoler Paris à 19H00, mais ce n’est pas en hommage à Bébel. C’est un vol au-dessus de l’institut Gustave Roussy à Villejuif, en soutien à la recherche contre les cancers infantiles.

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