jeudi, août 5, 2021
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Sa condamnation pour agression sexuelle annulée, Bill Cosby libéré de prison

Condamné pour agression sexuelle, le comédien Bill Cosby a été libéré mercredi de prison, juste après l’annulation du jugement par la Cour suprême de Pennsylvanie, une décision qui représente un camouflet pour le mouvement #MeToo.

“Les condamnations et les peines infligées à Bill Cosby sont annulées et il doit être libéré”, a écrit la haute juridiction de l’Etat à la fin d’un long arrêt de 79 pages au sujet du comédien.

Peu avant 14H30 (18H30 GMT), le créateur de la série “The Cosby Show”, âgé de 83 ans, est sorti de SCI Phoenix, établissement située à Collegeville en Pennsylvanie, où il était détenu depuis sa condamnation, en septembre 2018, pour avoir drogué et agressé sexuellement Andrea Constand, une femme qu’il avait invitée à son domicile en 2004.

Plus tard, devant chez lui, il s’est présenté entouré de ses avocats et de son porte-parole, mais ne s’est pas exprimé, faisant simplement le V de la victoire avec deux doigts.

William Henry Cosby, Jr, de son nom complet, avait été condamné à une peine minimum de trois années d’emprisonnement (10 ans au maximum), qui correspond quasiment à la durée qu’il a déjà passé en détention.

Dans sa décision, la Cour suprême rappelle que le premier procureur en charge du dossier avait décidé de ne pas le poursuivre au pénal, tout en l’incitant à témoigner dans une procédure au civil intentée par la plaignante, ce qu’il avait accepté de faire.

Durant cette audition, Bill Cosby avait reconnu avoir donné à Andrea Constand un puissant sédatif et avoir procédé à des attouchements sur elle, estimant qu’elle était consentante car elle n’avait pas réagi.

Or, ce témoignage a ensuite été retenu contre lui lors de son procès pénal, quand un nouveau procureur a décidé de relancer l’affaire des années plus tard, notent les magistrats, qui ont rendu là une décision technique et non sur le fond du dossier.

“Quand un procureur prend une décision publique avec l’intention de peser sur les actions de l’accusé et que celui-ci le fait à son détriment (et parfois sur les conseils de son avocat), lui refuser le bénéfice de cette décision est un affront au principe fondamental d’équité”, jugent-ils.

– “Cosby reste un violeur” –

La condamnation de Bill Cosby était considérée comme la première de l’ère #MeToo et une victoire dans la lutte contre les violences sexuelles visant les femmes. Depuis, Harvey Weinstein a été reconnu coupable d’agressions sexuelles et condamné, en mars 2020, à 23 ans de prison. Un autre procès d’importance, celui du chanteur R. Kelly, également jugé pour agressions sexuelles, doit s’ouvrir début août à New York.

Incarnation du père idéal dans son show télévisé “The Cosby Show”, l’acteur, l’un des premiers Afro-Américains à percer sur le petit écran, a été accusé par une soixantaine de femmes d’agressions sexuelles et parfois de viol, couverts par la prescription. L’agression sexuelle d’Andrea Constand a elle même échappé à la prescription à quelques jours près, lorsque le procureur Kevin Steele a décidé d’entamer des poursuites.

“J’espère que cette décision ne va pas dissuader les victimes de signaler des agressions sexuelles”, a réagi le procureur Kevin Steele, à l’origine des poursuites, dans un communiqué. “Nous considérons toujours que nul n’est au-dessus de la loi, y compris ceux qui sont riches, célèbres et puissants.”

Bill Cosby et son avocate Jennifer Bonjean à Cheltenham (Pennsylvanie), mercredi
afp.com – Michael Abbott

“Il n’est pas libéré parce qu’il est innocent”, a réagi, sur Twitter, l’avocate Lisa Bloom, qui représente trois femmes qui accusent Bill Cosby de les avoir agressées, lesquelles sont “dégoûtées” par la nouvelle. Pour l’avocate, l’ancien humoriste va sortir de prison “parce qu’un procureur lui a promis, il y a des années, qu’il ne serait pas poursuivi”.

Interrogée lors de son point de presse quotidien, la porte-parole de la Maison Blanche, Jen Psaki, a indiqué que Joe Biden n’avait pas de “réponse directe” à cette décision de justice, tout en précisant que “le président est, depuis longtemps, un partisan du combat contre les violences faites aux femmes”.

“Bill Cosby reste un violeur malfaisant”, a réagi, sur Twitter, Rosanna Arquette, qui a accusé l’ancien producteur Harvey Weinstein de l’avoir harcelé sexuellement.

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