samedi, octobre 23, 2021
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Ouragan Sandy: évacuations massives, la côte Est des Etats-Unis se barricade

Ouragan Sandy: évacuations massives, la côte Est des Etats-Unis se barricade

Evacuations massives, annulation de milliers de vols, transports en commun à l’arrêt, écoles fermées: les Etats de la côte Est des Etats-Unis ont pris d’exceptionnelles mesures de sécurité pour affronter l’ouragan Sandy qui menace de semer le chaos dans les zones littorales.

 Même la Bourse de New York sera totalement fermée lundi et probablement aussi mardi, a annoncé dimanche soir son opérateur, Nyse Euronext. La dernière fois que Wall Street avait décidé une telle fermeture exceptionnelle, c’était après les attentats du 11 septembre 2001.

Le président Barack Obama a lui appelé ses compatriotes à prendre “très au sérieux” le danger, en pressant les 50 millions d’Américains vivant dans les régions concernées de suivre les conseils des autorités locales.

Ouragan Sandy: évacuations massives, la côte Est des Etats-Unis se barricade

A neuf jours de la présidentielle, la campagne électorale en est chamboulée, les deux candidats ayant été contraints d’annuler des réunions publiques dans les Etats susceptibles d’être touchés.

Tous les transports en commun de la ville de New York – métro, bus, trains – ont été arrêtés dimanche soir par les autorités avant l’arrivée, attendue mardi matin, de l’ouragan. Des villes comme Philadelphie ou Washington en ont fait de même.

La compagnie Amtrak a elle suspendu toutes ses liaisons ferroviaires et routières sur la côte.

Dans les airs, 7.400 vols intérieurs et internationaux ont été annulés pour dimanche et lundi, principalement dans les aéroports de New-York, Washington et Philadelphie.

Barack Obama, qui s’est rendu dimanche au siège de l’agence chargée de la gestion des situations de crise (FEMA), a lui annulé une partie de ses déplacement afin de surveiller l’évolution de la situation depuis la Maison Blanche.

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Les opérations de vote par anticipation risquent également d’être très perturbées, menaçant le taux de participation, s’est inquiété dimanche le stratège démocrate David Axelrod.

De Washington à New York, des habitants et employés de réseaux de transport empilaient des sacs de sable pour protéger les biens des inondations annoncées et des files d’attente se formaient devant les supermarchés pour stocker des vivres.

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Surnommée tour à tour “Superstorm”, “Monsterstorm” ou encore “Frankenstorm”, en référence à la fête d’Halloween mercredi, pour souligner la taille et la dangerosité potentielle de la tempête, Sandy doit se renforcer en rencontrant un front froid du Canada, selon les prévisions des services météorologiques.

Ceux-ci s’attendent à ce que l’ouragan touche les terres, sans doute mardi matin, probablement sur la côte du Delaware ou du New Jersey, au sud de New York.

Sans attendre, les autorités ont multiplié les mesures de précaution. A New York, ville la plus peuplée du pays, le maire Michael Bloomberg a ordonné l’évacuation de 375.000 habitants de zones inondables bordant l’East et l’Hudson River. Les eaux pourraient monter de plus de trois mètres, selon le NHC.

Environ 1.100 soldats de la garde nationale doivent se déployer dans la ville.

Les rues de la “Big Apple” désertées. 

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Les spectacles musicaux de Broadway ont été annulés dimanche soir et lundi tandis que les parcs, aires de jeux et plages seront également interdits au public.

Tôt lundi, l’ouragan se trouvait à 760 kilomètres au sud de New York et il a commencé à s’orienter vers l’ouest, selon le Centre américain de surveillance des ouragans (NHC), basé à Miami.

Les vents soufflaient à 120 km/h mais devraient se renforcer à mesure que l’ouragan progresse vers des eaux plus froides. Ces vents soufflent jusqu’à plus de 800 kilomètres de l’oeil du cyclone selon le NHC.

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Une pression atmosphérique de 951 hectopascals –quasi-jamais observée sous ces latitudes quand la pression normale est de 1.015 hectopascals– a par ailleurs été relevée.

Un spécialiste de la météo du Washington Post avouait sur le site internet du journal n’avoir “jamais vu” de pareilles prévisions: “On entre là dans un terrain inconnu”.

Sur les côtes de Caroline du Nord, dimanche, les télévisions montraient des images des îles rases qui s’étirent le long de la côte balayées par les vents, avec de la pluie et une mer démontée. Dans les terres, les montagnes de Virginie occidentale pourraient se recouvrir d’un mètre de neige.

Dans le New Jersey et le Delaware, l’évacuation des zones côtières a été ordonnée face au risque d’inondations, accru par les forts coefficients de marées.

Ainsi la station balnéaire de Rehoboth dans le Delaware présentait un visage de ville fantôme, a constaté un journaliste de l’AFP.

Le gouverneur du New Jersey Chris Christie a aussi décrété la fermeture des casinos d’Atlantic City, le “Las Vegas de la côte est”.

Dans la plupart des Etats de la côte, les gouverneurs ont déclaré l’état d’urgence afin de pouvoir rapidement mobiliser des moyens, tandis des millions d’enfants resteront chez eux lundi, nombre d’écoles publiques de Washington à Boston étant fermées.

Les radios, mettant en garde contre les coupures d’électricité à prévoir, diffusaient des messages expliquant les précautions à prendre.

L’ouragan a déjà laissé au moins 66 morts après son passage dans les Caraïbes. 

AFP 

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